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英国一项研究称企鹅为游泳放弃天空

据台湾《中国时报》报道,英国一篇最新研究报告称,身为游泳健将的企鹅为了成为水中之王,只好牺牲飞行能力。史毕克曼的研究验证了生物力学假设:企鹅放弃天空,是为了成为水中霸主:“飞行的代价太高了。

  据台湾《中国时报》报道,英国一篇最新研究报告称,身为游泳健将的企鹅为了成为水中之王,只好牺牲飞行能力。

  苏格兰亚伯丁大学生物学家史毕克曼(John Speakman)的团队,以企鹅的近亲——海鸠为研究对象后发现,鸟类要同时保持飞行和游泳能力并不容易。黑白相间的海鸠不但外型像企鹅,也是水中高手;但和企鹅不同的是,海鸠会飞。

  科学家在海鸠身上安装追踪器,分析它们飞行消耗的能量。结果显示,海鸠轻轻松松就能潜入水中,但飞行却让它们元气大伤。史毕克曼说,“飞行消耗的能量非常非常高,由于它们的翅膀短小,为了在空中飞行,它们必须以高速拍击翅膀,太操劳了。”

  研究还发现,和体积相近的企鹅相较,海鸠游泳时消耗的能量也更多,显示企鹅放弃飞行,是为了提高其游泳效能。

  企鹅远祖会飞,它为何演化至不会飞,科学家曾提出多种理论,其一是它在地面上没有天敌;其次就是“生物力学假设”,也就是鸟类必须以翅膀游泳兼飞翔时,它们的翅膀不可能把两者都做到尽善尽美,因此演化后,翅膀在潜水时越来越有效率,飞行能力却越来越差。

  史毕克曼的研究验证了生物力学假设:企鹅放弃天空,是为了成为水中霸主:“飞行的代价太高了。”这篇研究将刊登在《美国国家科学院院刊》。

  • 责任编辑:张岩

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