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澳大利亚让机器人干农活

【路透社悉尼5月27日电】澳大利亚两个最新的农业劳动力沿着一排果树小心地移动着,检查果实是否成熟,土壤是否需要灌溉或施肥。苏卡里埃说,悉尼大学研发的机器人和无人机已经在维多利亚州米尔迪拉的一处果园通过了田间测试。

  【路透社悉尼5月27日电】澳大利亚两个最新的农业劳动力沿着一排果树小心地移动着,检查果实是否成熟,土壤是否需要灌溉或施肥。

  它们是农业机器人“螳螂”和“虾”,研究人员在测试它们做农活的能力,更重要的目的是通过它们来削减澳大利亚的农业成本,并提高产量。

  澳大利亚的最低工资水平为每小时15.96澳元(约合15.63美元),而且劳动力短缺,因此非常需要用机器人和包括无人驾驶飞行器在内的其他技术来提高农业生产效率。

  要制造出不知疲倦地采摘果实的机器人尚需时日,不过现有技术可以完成简单一些的工作,比如自动控制行驶方向的收割机。“螳螂”和“虾”的研制人、悉尼大学机器人与智能系统教授萨拉赫·苏卡里埃说,下一段的目标是让机器人做更加复杂的工作,比如灌溉和最后的收获。

  苏卡里埃在实验室中说:“我们给它们安装了传感器、视觉系统、激光、雷达和电导传感器,其中包括全球定位系统和热传感器。”苏卡里埃的实验室里有许多智能装置,既有在地面活动的机器人,也有无人驾驶飞行器。

  该技术可能会在园艺业得到最充分的应用,因为农场固定的布局更便于机器人操作。园艺业是澳大利亚第三大农业领域。

  苏卡里埃说,悉尼大学研发的机器人和无人机已经在维多利亚州米尔迪拉的一处果园通过了田间测试。

  机器人由一组轮子驱动,有一人高,其名字来自当地的螳螂虾,因为这种生活在海洋中的甲壳动物有16种不同的颜色感受器,可以看见最多12种原色。相比之下,人类只能看到3种原色。

  这种辨识颜色的能力让机器人能够感知果实是否成熟。

  之后通过计算机运算对这些数据进行处理,从而决定机器人下一步应该采取的行动。这些行动有可能是灌溉或施肥,也有可能是使用杀虫剂,或者是为果树修剪枝条,最终的目标是收获果实。

  苏卡里埃说:“如果明天有种植苹果、橙子或西红柿的农民想要一个可靠的、动作精准的机器人来帮自己干活,那么我们能够在半年到一年之内将机器人送到他们的手上。”

  他还说:“问题在于,我们能否让机器人变得更加聪明。”苏卡里埃还想到将这一技术推广到农用车上,并预见在10年之内,园艺业将彻底实现自动化。

  一些澳大利亚农民表示,他们很欢迎高科技的帮忙。每到农忙季节,农民要靠季节性劳动力来采摘水果或收获蔬菜。农场主艾伦·狄克逊通常每年要雇用5个人,他说:“机器人采摘浆果会比较困难,如果他们能造出这样的机器人,我会省一大笔钱。”

  不过有些果农对机器人技术心存疑虑。

  管理着一家果园的露辛达·吉布利特说:“苹果永远都需要用手去摘,因为它们很容易碰伤。”

  • 责任编辑:张岩

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