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科学家“复活”冰封400年苔藓 或揭地球生命奥秘

加拿大科学家成功在实验室中,让一批已冰封达400年的苔藓重新发芽生长。加拿大阿尔伯塔大学的研究团队,曾于2007年前往北极埃尔斯米尔岛泪滴冰川考察,该冰川正以每年3至4米速度快速消融,科学家在冰川消融的边缘地区发现大量苔藓植物。

  中新社多伦多5月29日电 加拿大科学家成功在实验室中,让一批已冰封达400年的苔藓重新发芽生长。专家认为,这些苔藓起死回生的能力,或是地球历经多次冰冻期循环后,仍然生生不息的原因。

  加拿大阿尔伯塔大学的研究团队,曾于2007年前往北极埃尔斯米尔岛泪滴冰川考察,该冰川正以每年3至4米速度快速消融,科学家在冰川消融的边缘地区发现大量苔藓植物。

  经过碳测定法分析,这些植物相信是在约400年前的小冰河时期被冰川掩埋,其结构保存良好,部分更带有绿色旁枝,显示出生长迹象。研究人员采集有关植物样本带返实验室培植,成功培育出4类共11株苔藓植物。

  苔藓和一般植物不同,并没有脉管组织帮助输送水分,在极地漫长的严寒环境中会变得完全干燥,待天气回暖、条件合适时便从沉睡中苏醒继续生长。不过这批苔藓经历多个世纪的冰封后依然能够重生,仍让人啧啧称奇。

  此间明报引述专家的话说,这说明苔藓对极端环境的适应力,可能超出了此前的认知程度,它们在历史上可能对极地生态系统的建立和维持作出重要贡献。

  有关研究报告刊于美国《国家科学院学报》中。

  (中国新闻网)

  • 责任编辑:蓝天

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