美18岁小伙设计小型核反应堆 够10万家庭使用

2013-03-02 07:34  来源:北京晨报

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  美国18岁小伙泰勒·威尔逊设计出小型核反应堆,有望把旧原子武器中的废料转化成民用能源,供应千家万户、企业机构,乃至宇宙居民。

  能够持续作用30年

  威尔逊2月28日在加利福尼亚州举办的科技、娱乐、设计(TED)大会上展示这一成果。他设计的小型核反应堆功率为50兆瓦至100兆瓦,足够10万户家庭使用。

  法新社援引威尔逊的话报道,这种反应堆可在流水线上生产,以核武器中熔融的放射性物质为动力。可以运输的小型模块反应堆,密封入足够燃料后,能够持续作用30年。他说:“你可以把它放到世界上任何地方,它开始运转。不过,出于安全考虑,还是埋在地下为好。”

  他说:“冷战时期,我们建造了核武器兵工厂,如今已不再需要。如果我们能把它们消耗光将非常棒,这类核反应堆喜欢它们。这是把旧的东西——裂变带到21世纪,我觉得很有可能改变世界。

  设计更加安全

  威尔逊设计的小型核反应堆,用气体而非蒸汽驱动涡轮旋转,意味着反应堆系统的温度低于传统核反应堆,一旦出现缺口,不会喷出任何东西。此外,反应堆的燃料是熔盐,不需要增压。

  威尔逊说:“如果发生事故,你可以借助中子吸收剂把里面的原子核吸入反应堆下的容器中,反应停止。”

  他说,核裂产物不会脱离反应堆。“可能发生反应堆烤干的事故,这对能源企业而言比较遗憾,但没什么问题。”

  5年内推向市场

  威尔逊4年前设计了一个计划用于自家车库的核聚变反应堆,从此出名。

  去年5月中学毕业后,他并未按部就班选择接受高等教育,反而专心创办企业,生产模块化裂变反应堆。

  威尔逊说,这一领域有不少竞争者,至于障碍,更多地源于政治因素而非技术因素。

  他计划2年内造出原型,5年内把产品推向市场,“这不仅是为了对抗气候变化,还能给发展中世界带来能源”。

  “想象一下,那些希望探索其他星球的人设计出火箭,配备小型反应堆,”威尔逊说,“你不仅有了推进力,还有了抵达那里以后需要使用的能源。”

  黄敏(新华社供本报特稿)

责任编辑: 张岩
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