美“开普勒”太空望远镜或将报废(图)

2013-05-17 08:01:27  来源:合肥在线

 “开普勒”号太空望远镜。(资料图)

  美国航天局15日宣布,用于搜寻太阳系外行星的“开普勒”太空望远镜有故障,其搜寻太阳系外类地行星的任务或许就此结束。

  美国航天局当天发表声明说,5月14日,“开普勒”自动进入安全模式,这已是本月以来第二次。经检查,有一个反应轮可能出现内部“结构性故障”,无法继续正常工作。

  “开普勒”共有4个反应轮,主要是帮助控制望远镜的方向,但其中一个去年就不能用了。坏了两个反应轮意味着“开普勒”将不能进行高精度测光,结果就是无法再胜任搜寻太阳系外行星的工作。

  声明强调,目前美国航天局还没有决定是否结束“开普勒”的数据收集工作。地面工作小组将继续对“开普勒”进行紧密监测,接下来“数天或数周”将评估各种选择,包括努力恢复反应轮的功能以及研究用两个轮子和推进器共同工作等。

  航天局说,即便结束“开普勒”的数据搜集工作,现已有的数据也足够地面人员分析研究,因此未来数年依然有望见到“开普勒”有关的更多科学发现。

  “开普勒”于2009年3月发射升空,是世界上首个专用于搜寻太阳系外类地行星的航天器,耗资6亿美元。其任务期原定为3年半,但美国航天局去年4月宣布延长。在太空期间,“开普勒”发现了2700多个“行星候选者”,确认了130多个太阳系外行星。

  美国航天局艾姆斯研究中心项目副主管查尔斯·索贝克当天在记者会上说:“我们还没有准备好结束‘开普勒’的使命。以任何标准衡量,‘开普勒’都是极为成功的。”据新华社电

责任编辑: 张岩
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